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Ilhota | Santa Catarina
 
Os mais antigos registros de colonização de Ilhota datam de 31 de março de 1842, quando iniciaram uma viagem de reconhecimento dos rios Itajaí - Açu e Itajaí Mirim, o engenheiro e pesquisador Charles Maximiliano Luiz Van Lede, Joseph Philippe Fontaine, geólogo Guilherme Bouliech e como guia o escrivão policial José Alves de Almeida. 
               
 
Van Lede após anos de trabalho na América Latina retorna a Bélgica em 1841 com o interesse de  fundar a Companhia Belga - Brasileira de Colonização, com a intenção de trazer  colonos belgas para trabalhar na exploração das jazidas de minérios, comércio e agricultura em Santa Catarina.
               
 
Em 12 de fevereiro de 1842 parte para o Brasil na intenção de reconhecer as terras catarinenses para instalação de uma colônia e acertar um projeto de contrato colonial com o Governo Imperial Brasileiro.
               
 
Após uma expedição entre os rios Itajaí-Mirim e Itajaí-Açu que levou Van Lede até a região do ribeirão Itopava optam por estabelecer colônia na região de Ilhota "uma pequena ilha no rio". 
   
 
Em 6 de julho de 1844, após adaptações ao projeto e com dificuldades de ganhar terras da província catarinense  Charles Maximiliano Luiz Van Lede e os irmãos Lebon, adquiriram de uma área de 2.150 ha. do Cura Padre Rodrigues, no local chamado Prainha; em 21 de novembro de 1844 adquiriram uma área de 1.200 ha. de Dona Rita Luisa Aranha e em 2 de janeiro de 1845 compraram as terras do tenente coronel Henrique Flores uma área de 2.150 ha. 
   
 
Em 24 de novembro de 1844 os primeiros 90 colonos belgas desembarcaram numa pequena ilha, que se hoje existisse ficaria no meio do rio Itajaí - Açu exatamente defronte à igreja Matriz São Pio X. A ilha que originou o nome da cidade desapareceu depois da elevação do nível do rio, causando por duas grandes enchentes, em 1880 e 1911. Algumas árvores foram derrubadas para que fosse construído um enorme barracão onde as famílias passaram os primeiros dias na nova terra. O reconhecimento oficial da colônia belga catarinense ocorreu em 28 de julho de 1845 com a aprovação do projeto pela Câmara de Deputados.   
   
 
A colonização do Braço do Baú, na margem esquerda, começou em 1886 com as famílias Nunes, Reichert e Zabel, segundo escreve a escritora Edeltraud Zimmermann Fonseca, no livro Localidade do Braço do Baú.  Em 30 de maio de 1846 Pierre Van Loo da cidade de Gant acumula um capital de 10.000 francos e contrata trabalhadores para em anexo a colônia de Van Lede introduzam o cultivo de linho no Brasil.    
   
 
Em setembro do mesmo ano, decepcionadas com os rumos da colônia e engenheiro belga retornou definitivo à terra natal, encerrando as atividades da Companhia e deixando a administração da colônia nas mãos de Fontaine. Revoltados com a situação de miséria, os colonos pediram insistentemente a saída de Fontaine, o que viria a ocorrer somente dois anos depois. A historia que o ex  administrador da colônia foi embora levando consigo documentos importante, assinados pelos colonos declarando recebido vários gêneros alimentícios, e até o sino da igreja trazido pelos belgas. A direção da colônia foi então entregue para Gustave Lebon. A partir daí, passou a ser considerada uma simples povoação. Van Lede responsável pela colonização de Ilhota morreu em 19 de julho de 1875 deixando o título da propriedade como legado ao hospital de Bruges, na Bélgica. Começava ai mais uma luta dos colonos pela legalização de suas terras. 
     
 
A criação de distrito de Ilhota aconteceu em 26 de agosto de 1930, por intermédio do requerimento apresentado pelo deputado Marcos Konder. A instalação ocorreu em 14 de fevereiro de 1931. O primeiro Intendente foi Pedro Faustino Nunes. O distrito pertenceu ao município de Itajaí até 21 de julho de 1958, quando por força de lei estadual 348 foi levada a categoria de município. O primeiro prefeito (provisório) foi Guilherme Alípio Nunes. O primeiro prefeito eleito foi José Koehler, que ficou no poder de 31 de janeiro de 1959 a 31 de janeiro de 1964.
 
 
Nota: as informações do município de Ilhota foram fornecidas pela sua Secretaria de Turismo e, em parte, coletadas dos Atrativos Turísticos do Município.
 
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